АМБРОЗ БИРС (AMBROSE BIERCE. 1842-1914?)

ЛИТЕРАТУРА США

— новеллист, очеркист, критик и публицист, сподвижник Ф. Брет Гарта и Марка Твена, один из влиятельнейших американских литераторов 1880—1900-х гг. Уроженец штата Огайо, вырос в Индиане; десятый ребенок из тринадцати в бедной и набожной семье; помимо школы, проучился год в Кентуккийском военном училище. В 1861 г. ушел добровольцем на Гражданскую войну; начав ее барабанщиком пехотного ополчения, закончил лейтенантом; в 1867 г. задним числом получил внеочередной чин майора за воинскую доблесть. В 1864 г. был тяжело ранен в голову, по выздоровлении вернулся в строй; участвовал почти во всех главных сражениях. Суровый и многообразный опыт войны, и войны братоубийственной, предопределил всю его жизнь, мировоззрение и творчество. К концу 1860-х гг. Биос становится постоянным сотрудником ведущих газет и журналов Сан-Франциско; регулярно печатается в «Оверланд мансли» Брет Гарта; в 1872 г. публикует свой первый рассказ с характерным названием «Долина призраков» — оригинальное, с оттенком мрачной фантастики, преломление заурядного военного сюжета. 1872—1876 гг. проводит в Англии, где выходят стяжавшие ему европейскую известность сборники журнальных публикаций (скетчи, апофегмы, максимы, статьи-этюды, притчи) «Бесовские восторги» (1873), «Самородки с песком, намытые в Калифорнии» (1873) и «Паутина из пустого черепа» (1874). Большинство его канонических рассказов написаны в 1888—1891 гг. и собраны в книге «Рассказы о солдатах и штатских» (1891), получившей при публикации в Англии (1892) название «Посреди жизни» (обрывок фразы из «Английского общего молитвенника»: «Посреди жизни мы пребываем в смерти»).

Превратности жизни трактуются здесь как обнаружение жестокой, загадочной и зловещей нелепицы, подвохов безличной и беспощадной судьбы-разрушительницы (например, в ставших хрестоматийными рассказах «Всадник в небе» — психическое, как бы потустороннее истязание солдата, обреченного на отцеубийство; «Чикамога» — где повседневный ужас войны дается через восприятие глухонемого ребенка и становится бредово-гротескным; «Случай на мосту через Совиный ручей» — галлюцинация избавления шпиона от гибели в обрамлении его повешения; «Средний палец правой ноги» — роковое явление женоубийце призрака убитой). В «момент истины» открывается экзистенциальная обреченность, оставленность человека, и всякая попытка овладеть действительностью, предугадать или предрешить ход событий оказывается жутким шутовством, пляской смерти. Двадцать шесть рассказов первого сборника и двадцать четыре второго («Может ли это быть?», 1893) образуют корпус новеллистики Бирса. В 1897 г. он переселяется в Вашингтон и соучаствует в строительстве газетно-журнальной империи Рэндольфа Херста; в 1906 г. публикует свой знаменитый «Лексикон циника», переименованный во втором, дополненном издании 1911 г. в «Словарь сатаны». Его можно рассматривать как американскую пародию на «Лексикон прописных истин» Флобера; он вдохновлял будущих «разгребателей грязи», таких как Г.Л. Менкен и Т. Драйзер. В 1909—1912 гг. Бирс выпустил двенадцатитомное собрание сочинений в стихах и прозе; в 1913 г. отправился в объятую гражданской войной Мексику с намерением там погибнуть — и пропал без вести. Бирс — яркая и типическая фигура американской литературной традиции; его творчество, прежде всего новеллы, считается связующим звеном между Э. По и О.Генри, Ш. Андерсеном, У.Фолкнером.

Произведения

Словарь сатаны и рассказы / Сост. Ф. Золотаревской и Н.Рахмановой; Вступ. ст. Р.Орловой.— М.: Худож. лит., 1966.- 286 с. The enlarged Devil's dictionary / Ed. by E. J. Hopkins.— London: Gollancz, 1967.— 300 p.; Tales and fables / Сост. и предисл. А.Зверева.— М.: Progress, 1982.— 534 р.

Литература

Кашкин И.А. Амброз Бирс.— В кн.: Кашкин И.А. Для читателя-современника, М., 1977, с.93—123. Grattan С. Н. Bitter Bierce: A mystery of American letters.— Garden City, New York: Doubleday, 1929.— 291 p.; Grenander М. Е. Ambrose Bierce.- New York: Twayne, 1971.— 193 p.; Woodruff St. С. The short story of Ambrose Bierce: A study in polarity.— Pittsburg: Univ. of Pittsburg press, 1964.— 193 p.

Вернуться к оглавлению

© 2000- NIV